那些科学实验持续了百年

2021-01-21 16:10科普 实验

在科学研究的历史上,有些实验耗时很长,它们已经进行了上百年,并且至今尚未结束。

在科学研究的历史上,有些实验耗时很长,它们已经进行了上百年,并且至今尚未结束。

牛津电铃试验(Oxford Electric Bell)| 时间:1840 至今未结束

1840年开始的牛津电铃试验(Oxford Electric Bell)是迄今为止时间最长的科学实验,这个装置是一个钟锤在两个干电池连接的电铃之间摆动,自启用以来已持续响了约100亿次,而那两块电池也被吉尼斯世界纪录认定为“世界上最耐用的电池”。

威廉詹姆斯比尔的发芽试验(Germination Experiment) | 时间:1879~2100

实验从1879年开始,威廉用沙子和种子填充了20个瓶子,每瓶含有21种植物,每种植物有50粒种子。实验的目的是每5年打开一个瓶子,并播种种子,观察萌芽的数量。后来的试验者改变了计划,改为每10年开一次瓶子,后来又改成每20年开一次瓶子,以此来扩大实验范围。最新的瓶子于2020年出土,其中这21种植物中有2种发芽。目前,这项实验仍在进行,预计于2100年完成这项试验。

戈德温地块试验(Godwin Plots)| 时间:1927 至今未结束

哈里戈德温爵士(Harry Godwin)在 1927 年建立了五个植被实验区,分布于威肯芬自然保护区,剑桥郡以及英格兰。

其中计划第一个实验区的植物不会被砍伐,第二个试验区是每四年一次砍伐,第三个是每三年一次,依次类推。试验目的是,研究砍伐植物对植物群落的影响。于 1940 年,完成了第一个阶段的实验。

第一阶段试验完成后,被砍伐的地块于 1954 年都恢复了正常的生长。并且从那时起,每年 11 月 / 12 月都重复这同样的试验方法,观察植被的变化。

长期以来,这种管理方式产生了不同的植被模式。戈德温利用这个实验证明,仅靠人工管理就可以改变植物群落 - 这是一种现在几乎普遍被接受的理论,但在 20 世纪初期被认为是难以接受的。由于这项试验,威肯芬自然保护区有时被称为“现代生态学的发源地”。

红狐驯化试验(Domesticated red fox)| 时间:1959 至今

苏联动物学家德米特里·别比利伊夫,为了再现人类将狼驯化成狗的转变过程,而从1959年开始了一项雄心勃勃的实验。他从各狐狸养殖场找来了130只狐狸,然后,开始对这些狐狸进行养殖,每繁殖出一代狐狸幼崽,便测试它们对人类接触的反应,挑选出与人最亲近的个体进行下一代的繁殖。

实验进展显示的演化速度超出他的预料,获得了一群驯化的狐狸,这些狐狸在气质和行为上与野生祖先有着根本的不同,产生了肉眼可见的生理学和形态学上的显著差异。它们不仅对人类没有恐惧感,还积极地与人建立亲密关系。

实验小组成员甚至对另外两个物种——貂和鼠也进行了同样的实验。2016年时,接手这项实验的科学家表示,该农场共有270只驯化过的雌性狐狸和70只雄性狐狸。

沥青滴落试验(Pitch drop experiment)| 时间:1927 至今

为了测量极高黏度沥青在室温环境下的流动速度,澳大利亚布里斯班昆士兰大学的托马斯·帕奈尔教授在1927年开始进行一项沥青滴落实验。在实验中,每一滴高黏度沥青需要近10年时间,才能滴进漏斗下方的烧杯中。由于袋子的开口是从1930年才被剪开的,所以第一滴沥青于1938年12月滴出。时至今日,这个实验还在进行中,并已滴出9滴沥青。最近一滴沥青于2014年4月20日滴出。

从实验结果中,人们计算出此沥青的黏度大约是水的一千亿倍。目前,这个实验在网上有现场直播可供人观看。同样的实验,居然还有两个实验室在进行。爱尔兰都柏林的圣三一大学从1944年7月11日开始进行,但他们的第一滴沥青在2013年7月11日才滴落,这是因为所用沥青更黏稠的缘故。而开始时间更早的英国威尔士阿伯雷维斯大学的试验,虽然是从1914年开始的,但迄今都没有一滴沥青落下。这几个实验,恐怕500年之后也不会完结。

参考:https://daily.zhihu.com/story/9671672

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